ЖивотныеХобби

10 красочных фактов о хамелеонах

Хамелеоны известны тем, что могут менять цвет своей кожи, но у них есть и множество других особых трюков. Они могут выбрасывать языки с ужасающей скоростью, использовать хвосты как дополнительные конечности и даже видеть в двух направлениях одновременно. Вот несколько увлекательных фактов об этих красочных ящерицах.

1. Лапки хамелеона работают как щипцы для салата

У большинства ящериц четыре-пять пальцев на каждой конечности, которые могут двигаться независимо друг от друга. Но эволюция направила конечности хамелеона в другое русло. Лапы хамелеона состоят из двух мясистых подушечек: одна подушечка содержит три сросшихся вместе пальца, а другая — два сросшихся пальца.

В кронах деревьев, где они живут, их лапы цепляются за лианы и ветки. Хамелеоны обычно держат конечности почти прямо под телом, что придаёт им атлетическую походку современной рептилии: при такой походке центр тяжести находится прямо над ногами, что помогает животным сохранять равновесие.

2. Почти половина всех видов хамелеонов обитает на Мадагаскаре

Известно около 200 видов хамелеонов, 44% из которых обитают на Мадагаскаре, что заставляет некоторых экспертов задаваться вопросом, не произошло ли там развитие всего семейства хамелеонов (хотя современный анализ считает более вероятным местом происхождения материковую Африку). Другие виды хамелеонов обитают в Индии, на Ближнем Востоке и на материковой части Африки.

3. Хамелеоны сильно различаются по размерам

В 2021 году биологи, работающие на Мадагаскаре, подтвердили факт обнаружения самого маленького хамелеона в истории. Взрослые самцы этого миниатюрного вида, известного под названием Brookesia nana, имеют длину около 14 миллиметров — вдвое меньше, чем самый маленький из известных до этого хамелеонов, Brookesia micra. Между тем на острове также обитают два самых крупных вида хамелеонов: малагасийский гигантский хамелеон (Furcifer oustaleti) и хамелеон Парсона (Calumma parsonii), каждый из которых может вырастать до 70 сантиметров.

4. Хамелеоны меняют цвет в основном для общения или регулирования температуры тела

Когда хамелеон меняет цвет кожи, он обычно не пытается замаскироваться. Чаще всего эта удивительная способность используется как способ контроля температуры тела. Осветляя кожу, хамелеон может охладить себя, поскольку светлые цвета лучше отражают солнечные лучи. С другой стороны, тёмный цвет кожи — это хороший способ согреться, когда на улице становится прохладно.

Другой основной функцией изменения цвета является коммуникация: изменение цвета кожи может дать потенциальным партнёрам или соперникам понять, что у них на уме. Например, самка обыкновенного хамелеона (Chamaeleo chamaeleon) демонстрирует яркие жёлтые пятна, когда она готова к спариванию. После этого она темнеет и демонстрирует синие и жёлтые пятна, чтобы предупредить самцов, находящихся поблизости, держаться подальше (гневное шипение также помогает донести эту мысль).

Самцы тоже носят свои эмоции на коже. Когда два хамелеона (Chamaeleo gracilis) скрещиваются, их кожа становится более бледной и пятнистой. В такой же ситуации пара бородавчатого хамелеона (Furcifer verrucosus) окрашивается в ярко-синий и зелёный цвета — но только на нижней половине тела.

Когда таких проявлений недостаточно, многие самцы не уклоняются от физической конфронтации. Удивительно, но похоже, что вариации цвета кожи могут предсказать исход этих стычек ещё до того, как они произойдут. В 2013 году Рассел Лигон и Кевин Макгроу из Университета штата Аризона наблюдали за 45 встречами между содержащимися в неволе вуалевыми хамелеонами (Chamaeleo calyptratus). Прежде чем вступить в схватку друг с другом, самцы этого вида демонстрируют яркие полосы на своих боках. Обе ящерицы намеренно делают их ярче, чтобы продемонстрировать своё здоровье и одновременно придать себе более крупный вид. Лигон и Макгроу обнаружили, что в большинстве случаев в результате драки побеждал тот, у кого были более яркие и быстро меняющиеся полосы.

5. Кожные кристаллы позволяют хамелеонам менять цвет, когда им вздумается

До недавнего времени учёные считали, что хамелеоны меняют цвет, манипулируя пигментами внутри клеток кожи. Но всё гораздо сложнее. В 2015 году учёные из Женевского университета внимательно изучили кожу самца пантерного хамелеона (Furcifer pardalis) и обнаружили два слоя специализированных клеток под шкурой этого существа, которые были заряжены крошечными нанокристаллами — ключом к умению хамелеона менять цвет.

Суть игры заключается в отражении. Когда самец пантерного хамелеона расслаблен, клетки, содержащие его кристаллы, прижаты друг к другу. В таком положении они отражают синий свет, который, проходя через жёлтые пигменты кожи, придаёт животному зелёный цвет. Хамелеоны могут увеличивать и уменьшать расстояние между нанокристаллами. Раздвигая их дальше друг от друга, они заставляют свои кристаллы отражать жёлтый или красный свет. При этом видимый цвет кожи меняется соответствующим образом.

6. В отличие от других ящериц, хамелеоны не могут отращивать хвосты

У большинства хамелеонов длинные цепкие хвосты, которые, по сути, выполняют функцию пятой конечности. У большинства видов он может выдерживать весь вес тела животного, позволяя хамелеону легче перемещаться между ветвями. Однако этот придаток не может автоматически отрываться, когда его хватает хищник, как это делают хвосты анолов, леопардовых гекконов и многих других ящериц. Если хвост хамелеона отрезан, он не вырастет на его месте.

7. Их глаза могут поворачиваться в двух направлениях одновременно

Каждый глаз имеет невероятный диапазон движения — 90° по вертикали и 180° по горизонтали. Они также могут двигаться в противоположных направлениях — так, пока один глаз смотрит вверх и влево, другой может одновременно двигаться вниз и вправо. Это позволяет хамелеону сканировать большую часть окружающего пространства в поисках пищи, даже не двигая головой. Если один блуждающий глаз заметит лакомое насекомое, второй тоже переместится и зафиксируется на цели, обеспечивая ящерице восприятие глубины.

8. У маленьких хамелеонов более быстрые языки

После того как хамелеон фиксирует оба глаза на своей добыче, в ход идёт высокоскоростное оружие — его сверхлипкий язык, который может быть в 2,5 раза длиннее тела и разворачивается и сматывается обратно менее чем за секунду.

Биолог Кристофер Андерсон использовал высокоскоростную камеру, чтобы снять 55 различных хамелеонов, представляющих 20 видов, как они хватают добычу. Андерсон отметил, что скорость и относительная сила языка хамелеона, похоже, обратно пропорциональна общему размеру существа. Другими словами, похоже, что мелкие виды хамелеонов могут выбрасывать язык быстрее и мощнее, чем их более крупные собратья. Самым маленьким видом, который исследовал Андерсон, был Rhampholeon spinosus, который выстреливал своим языком со скоростью 2500 метров в секунду. Между тем, у самой крупной ящерицы из этой группы, малагасийского гигантского хамелеона длиной 60 сантиметров, пиковая скорость разгона языка была на 18% медленнее.

9. Слюна хамелеона невероятно липкая

Как язык хамелеона удерживает насекомых и мелких позвоночных, к которым он прикасается? С помощью слюны, которая в 400 раз более вязкая, чем у человека. Это сверхлипкое вещество покрывает язык, давая ящерицам преимущество, которое помогает им втягивать в челюсти даже тяжёлые жертвы.

10. У них характерная отрывистая походка

Известно, что при ходьбе эти ящерицы раскачиваются взад-вперёд, иногда хаотично. Если в этом безумии и есть какой-то смысл, учёным ещё предстоит его выявить. Многие предполагают, что такое странное поведение помогает хамелеонам имитировать колыхание листьев деревьев, тем самым дополнительно маскируясь. Однако до сих пор никто не смог доказать эту гипотезу.

Похожие публикации:

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии