НаукаХобби

Как определить, является ли найденный вами камень метеоритом

Большинство людей, которые думают, что нашли метеорит, ошибаются

Приходилось ли вам находить в походе камень странного вида и думать: «Наверняка он прилетел из космоса!». Я находил. К сожалению, это почти наверняка не метеорит. Как бы ни было круто (и прибыльно) получить остатки метеорита, который пережил путешествие через атмосферу и упал на Землю, найти настоящий космический камень — это удача, которую можно сравнить с выигрышем в лотерею. Хотя люди, думающие, что они нашли метеорит, встречаются довольно часто. Тем не менее проверить не помешает, так что вот подробное руководство о том, прилетел ли этот круто выглядящий кусок из космоса, или это просто тупой, скучный земной камень.

Метеориты встречаются редко

Согласно исследованиям, проведённым в Манчестерском университете и Имперском колледже, ежегодно на Землю падает около 17 000 метеоритов весом от 50 граммов до 10 килограммов, что может показаться много, но мы говорим о крошечных объектах, случайно разбросанных по всей планете. Большинство из них падает в океаны, а те, что падают на сушу, в большинстве своём маленькие и невзрачные, поэтому вероятность того, что вы случайно наткнётесь на метеорит и действительно заметите его, невелика — за последние два столетия в США было найдено около 1 800 метеоритов. Лучше поискать алмазы, золото и изумруды, которые встречаются гораздо чаще, чем метеориты.

Лучшие места для поиска метеоритов

Несмотря на свою редкость, люди всё же иногда находят метеориты — но обычно они ищут их в правильных местах. Лучшим местом для охоты за космическим мусором является Антарктида. Метеориты там падают не чаще, чем в других местах, но тёмные куски камней и металла более заметны на фоне белой земли. Другие места, которые могут рассмотреть охотники за метеоритами — калифорнийская пустыня Мохаве и африканская Сахара. Думайте о тёмных кусках на светлом фоне.

Как определить, что вы нашли метеорит

Если во время похода по пустыне вам удалось обнаружить необычный камень, не спешите радоваться. Скорее всего, это всё же не метеорит. Вот некоторые характеристики метеоритов и метеоритных кристаллов, которые помогут вам определить, повезло ли вам.

Метеориты

Настоящие метеориты, как правило, имеют следующие характеристики:

Плавящаяся кора: Метеориты обычно покрыты пепельно-чёрным слоем плавленой породы, образовавшимся в результате сильного нагрева при прохождении через атмосферу. Хотя после нескольких лет пребывания на Земле цвет может измениться на ржаво-коричневый, отсутствие чего-то похожего на корку плавления почти всегда означает, что это не метеорит.

Плотность: Метеориты тяжелее других пород своего размера. Железные метеориты в 3,5 раза тяжелее типичной земной породы. Каменистые метеориты тяжелее примерно в полтора раза. Но кусок шлака, побочный продукт промышленности, тоже тяжёлый, и он гораздо более распространён, чем метеорит.

Регмаглипты: Метеориты обычно имеют гладкую поверхность, но часто они покрыты регмаглиптами — небольшими углублениями, которые выглядят так, будто кто-то вдавил большой палец в мокрую глину.

Магнетизм: Большинство метеоритов содержат железо-никель и притягиваются магнитом. Многие земные камни тоже притягиваются. Распространены магнетит и гематит, они тяжелее других пород, магнитные и могут выглядеть как метеориты, так что это непростой процесс.

Не ломается: Если потереть большинство обычных камней о неглазурованную сторону плитки на кухне или в ванной, то останется след. Метеориты обычно этого не делают.

Если ваш камень имеет какие-либо из этих характеристик, это, скорее всего, не метеорит:

Округлость: Метеориты почти никогда не бывают круглыми. Они имеют неправильную форму, поскольку земные силы, такие как эрозия, не коснулись их.

Пузыри или отверстия: Земные камни часто имеют пузырьки или отверстия. У метеоритов их нет.

Радиоактивные или горячие: Метеориты почти всегда холодные, когда падают на Землю. Они не вызывают пожаров на земле. Путешествие через атмосферу происходит быстро и не нагревает внутреннюю часть камня. Они также не радиоактивны, поэтому ваш счётчик Гейгера не пригодится.

Итак, есть ли у меня метеорит?

Если ваш камень прошёл все эти испытания, он может быть метеоритом, но, скорее всего, это не так. Многие земные предметы могут быть похожи на метеориты. Шлак, вероятно, самый распространённый «метеорит», но есть также базальт, железная руда, уголь, куски асфальта, брикеты древесного угля и т. д. В принципе, всё что угодно может быть (и, вероятно, уже было) принято кем-то за метеорит.

Трудно заставить профессионала обратить внимание на ваш маленький камень

Как бы ни было трудно найти метеорит, ещё труднее найти геолога, который поможет вам его идентифицировать, поэтому не стоит нести его в местный университет и стучаться в дверь кафедры геологии. Многим геологам уже надоело, что люди приходят и спрашивают о странном камне, который они нашли.

Посмотрите на эту потрясающе заводную тираду лунного геохимика Рэнди Л. Коротева из Вашингтонского университета в Сент-Луисе, которая начинается так: «В 2022 году со мной связались 5 905 раз 2 095 различных людей из 89 стран… Почти все эти люди спрашивали, нашли ли они, купили или унаследовали метеорит».

Закончил своё послание учёный так: «Другие учёные, изучающие метеориты, имеют такой же опыт, и большинство из них больше не отвечают на вопросы общественности».

Однако если вы дадите людям деньги, они будут рады сообщить, что вы не нашли метеорит. Цены варьируются от лаборатории к лаборатории, но это не невероятно дорого: Метеоритическая служба Новой Англии, например, проверит небольшой образец вашего камня всего за 30 долларов. Небольшое уточнение: я понятия не имею, насколько они авторитетны, и не рекомендую их — просто даю вам представление о цене.

Похожие публикации:

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии